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Sabías que…?

Francisco de Goya - El entierro de la sardina - 1812/19

– El Carnaval dura una semana entera: Empieza este jueves con el ‘Dijous Gras’ y termina al miércoles siguiente, el ‘Dimecres de Cendra’, día del Entierro de la Sardina.

– Se le llama “Dijous Gras” porque en sus origenes era habitual hartarse de alimentos con un alto contenido en grasas, normalmente en una excursión al campo, para preparar la abstinencia de la Cuaresma.

– El Entierro de la Sardina es el día en que se pone fin al Carnaval y hace referencia al momento en que la gente empieza la abstinencia “enterrando” aquello que no podrá comer durante la Cuaresma. Su nombre proviene de una fiesta carnavalesca madrileña, una  procesión burlesca donde la gente, entre cánticos y parodias hacia el orden eclesiástico, enterraba la “sardina” (en el sentido popular de “espinada de cerdo’), fiesta que pintó Goya y que se introdujo en Cataluña a mediados del siglo XIX.

– Es tradición inaugurar la semana de Carnaval comiendo ‘botifarra d’ou. Otros platos que se comen en este día, conocido popularmente como “Dijous Gras” son la ‘Coca de Llardons‘ y la tortilla.

– El día del Entierro de la Sardina es habitual encontrar en panaderías la ‘Coca de Sardina‘, que se come para merendar celebrando el fin del Carnaval.

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Basílica de la Mercè de Barcelona - Puerta gótica de la Iglésia de Sant Miquel

– Aunque ahora parezca estrecha, la calle Ample se llamaba así por su anchura. Permitía el tráfico de carros en dos direcciones a la vez, incluso se habían celebrado carreras de caballos.

– Antes de que la aristocrácia de la ciudad se estableciera en Nou de la Rambla y después al Paseo de Gracia, la calle Ample fue uno de sus principales lugares de residencia desde la Edad Media y estaba llena de palacios de las famílas nobles catalanas como el Palau Sessa-Larrard, el Palau Alfarràs o el Palau Mornau.

– A mitad de calle se encuentra la iglesia de la Mercè, patrona de la ciudad. En una de sus entradas, la que da a la calle Ample, se encajó el portal gótico de la desaparecida iglesia de Sant Miquel, esculpido por René Ducloux en 1519. Las imagenes originales de la iglesia fueron destruidas en 1936 y las rehicieron tras acabar la guerra.

– Antes de llamarse Ample, la calle ha tenido varios nombres como General Primo de Rivera, Antonio Maura, Mar y Cielo y Ancha.

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Johannes Itten (1888-1967) era el profesor encargado del curso introductorio en la primera etapa de la Bauhaus, en Weimar. Para las clases solía vestirse con un traje que él mismo había diseñado y siguiendo las enseñanzas Mazdaznan, una práctica que tenían muchos seguidores en la Alemania de entonces, sus alumnos y él dedicaban un tiempo a ejercitarse a partir de técnicas respiratorias al principio de cada clase (en la imagen).

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La primera imagen que muestra los nombres de los Reyes Magos está en la iglesia de San Apolinar Nuevo, en Ravenna (Italia). Se trata de un mosaico de estilo bizantino fechado en el siglo VI donde los Reyes Magos aparecen en la comitiva de la procesión de las Vírgenes, vestidos a la moda persa y ofreciendo sus regalos a la Virgen que está sentada en un trono con el niño Jesús en sus rodillas. Sus nombres aparecen escritos en la parte superior, encima de sus cabezas, y de derecha a izquierda les anuncian: Gaspar, Melchior y Balthassar.

Antes de esto, solo conocíamos su existencia por un pasaje de la Bíblia, en el evangelio de Mateo (2,11), que no especifica cuántos eran ni cuáles eran sus nombres, sólo describe sus ofrendas tan conocidas por todos: oro, incienso y mirra.

Y a ti, ¿que te han traído los Reyes?

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Guido Reni - La matanza de los inocentes - 1611

Sant Esteve (26 de diciembre) Esteban fue el primer mártir de la religión católica, muriendo apedreado en el año 37 d.C. por defender su fe. En Catalunya se celebra Sant Esteve el día después de Navidad, en una tradición que se comparte con las Baleares y hasta hace poco también con la Comunidad Valenciana. Antiguamente la jornada se conocía como “el segundo día de Navidad” y se dedicaba el día a los familiares menos cercanos y amigos venidos de otros lugares para celebrar las Fiestas.

Los Inocentes (28 de diciembre) En el día de las “inocentadas”, el tema a que dedicamos este día se refiere a los niños menores de dos años nacidos en Belén allá por el año 1. El rey Herodes mandó ejecutarles a todos después de ser engañado por los Reyes Magos que habían prometido proporcionarle el lugar exacto del nacimiento de Jesús. En la imagen, la representación de este hecho vista por Guido Reni en 1611, se conserva en la Pinacoteca Nacional de Bolonia. Como curiosidad, la mujer del extremo superior izquierdo sirvió a Picasso de inspiración para uno de los personajes de su Guernica.

L’Home dels Nassos (31 de diciembre) Es una tradición catalana que se celebra el último día del año. Esta no es religiosa, sino de raíz popular y consiste en explicar a los más pequeños que en este día por la calle se pasea un hombre que tiene tantas narices como días le faltan al año para acabar. Los niños van buscando entonces una criatura con narices por todo el cuerpo hasta que –más pronto o más tarde– se dan cuenta que sólo tiene una. En algunos pueblos y ciudades sacan a pasear un cabezudo con una nariz bien grande.

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Maqueta rascacielos plaça Catalunya Casa dels Cargols

– En la Plaça Catalunya, donde se encuentra el conocido Café Zurich, el Pla Cerdà contemplaba la construcción de un rascacielos de 120 metros de altura que Ramon Selles Miró encargó en 1918 a los arquitectos estadounidenses John Mead Howells y James Gamble Rogerson (los responsables del rascacielos del Chicago Tribune, uno de los emblemas de la ciudad americana). Si la iniciativa hubiese prosperado, el aspecto de la Plaça Catalunya seria muy diferente de como lo conocemos.

– En el Eixample hay verdaderas joyas como un templo romano construido hace tan solo un siglo. Lo encontraréis si paseáis por la calle Bailén, y os detenéis en la esquina con Consell de Cent. Fue la casa taller que se hicieron construir los hermanos Josep y Francesc Masriera, pintores, orfebres y joyeros. El proyecto lo llevó a cabo el arquitecto Josep Vilaseca (el mismo que hizo l’Arc de Triomf), inspirándose en el Templo de Augusto de Barcelona. Actualmente, en este edificio vive la congregación religiosa -con un nombre curioso, pero del todo real-: la Pequeña Compañía del Corazón Eucarístico de Jesús.

– La esquina de las calles Tamarit y Entença, a tocar del Paral·lel, alberga las llamadas Cases dels Cargols (Casas de los Caracoles). Su fachada, balcones y picaportes estan repletos de caracoles de hierro y cemento y cómo no, hay una historia detrás. Su propietario andaba buscando caracoles en el campo cuando encontró una olla llena de monedas de oro. La decoración del edificio es una muestra de su gratitud hacia estos pequeños seres.

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Antigua entrada Biblioteca de Cataluña

– El Mercat de la Boqueria era hace cinco siglos el convento de Sant Josep. Fundado en 1586 por la orden de los Carmelitas Descalzos, el lugar fue quemado durante la Desamortización de Mendizábal, en 1835. Después de esto se quería hacer una gran plaza porticada, de la que hoy todavía quedan las columnas rodeando el mercado.

– En la esquina opuesta al MACBA en la Plaça dels Àngels, se encuentra la antigua Casa dels Infants Orfes. Esta casa acogía a niños abandonados desde el siglo XVI, como indica la fecha de 1578 que hay encima de la puerta. En la parte derecha de la entrada, un cajón de caridad nos recuerda que la gente dejaba limosna para pagar a las nodrizas que criaban a los niños a cambio de dinero. Ahora es la sede del Centro de Estudios Internacionales de Barcelona.

– En la Plaza Vila Madrid, donde desde 1954 podemos ver la Necrópolis romana, existió el Convento de Santa Teresa. Las religiosas se establecieron en 1588, y en 1601 ya estaba construida la iglesia del convento, de la que más tarde fue cura Jacint Verdaguer, entre 1885 y 1892. Durante la Guerra Civil, se usaron unas galerías subterráneas del convento para construir un refugio antiaéreo y así proteger a la población.

– En 1401 se colocó la primera piedra del Hospital de la Santa Creu. Situado entre las calles del Carme y Hospital -que le debe el nombre-, se creó para aglutinar en un solo edificio los diferentes hospitales repartidos por Barcelona. Ahora comparten espacio la Biblioteca de Catalunya, el Institut d’Estudis Catalans, la Escola Massana, la Reial Acadèmia de Medicina y la Biblioteca de Sant Pau.

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